domingo, 14 de enero de 2018

Palo santo

Género Bulnesia
Nombre genérico "Bulnesia" otorgado en homenaje al militar y político chileno Manuel Bulnes Prieto (1799-1866), presidente de la República de Chile entre 1841 y 1851.
Familia: Zygophyllaceae
En Flora Ibérica leemos: Zygophyllum L.* 
"Zygophýllum, -i n. – lat. bot. Zygophyllum, -i n., nombre genérico de las Zygophyllaceae establecido por Linneo (1737) en sustitución de Fabago de Tournefort (1694, 1700). Linneo, en su Hortus Cliffortianus (1738), da la siguiente explicación: “Fabago viene de Faba, con la que absolutamente nada tiene que ver dicho nombre. Lo transmuto en Zygophyllum, por el hecho de que son sus hojas conyugadas –como los bueyes bajo el yugo – en todas las especies conocidas” -gr. zygón, -oû n. = yugo; gr. phýllon, -ou n. = hoja, pétalo, etc. // bot. hoja" (Portal Flora Ibérica)
Para el Chaco argentino se registran:
Bulnesia bonariensis Griseb.
Epíteto "bonariensis", de Buenos Aires, Argentina.
Hábito: Arbusto o arbolito (Perenne). Status: Nativa.
Distribución Provincias: Catamarca, Chaco, Córdoba, Formosa, Jujuy, La Rioja, Salta, Santiago del Estero, San Luis, Tucumán.
Países Limítrofes: Paraguay.
Bulnesia foliosa Griseb.
Epíteto "foliosa", con numerosas o abundantes hojas.
Hábito: Arbusto (Perenne). Status: Nativa
Distribución Provincias: Catamarca, Chaco, Córdoba, Formosa, Jujuy, La Rioja, Salta, Sgo. del Estero, San Juan, Tucumán.
Países Limítrofes: Paraguay. 
Bulnesia sarmientoi Lorentz ex Griseb.
Epíteto "sarmientoi", otorgado en homenaje Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888)*.
* Sarmiento fue un político, escritor, docente, periodista, militar y estadista argentino; gobernador de la provincia de San Juan entre 1862 y 1864 y presidente de la Nación Argentina entre 1868 y 1874.
Sinónimo: Bulnesia gancedoi Rojas Acosta
Hábito: Árbol (Perenne). Status: Nativa.
Distribución Provincias: Chaco, Formosa, Salta.
Países Limítrofes: Brasil, Paraguay.
Palo santo (Bulnesia sarmientoi) en la localidad de Miraflores en el Impenetrable chaqueño. 


Nombres comunes: Guayacán, Guayacán morado, Palo de la vida, Palo santo* (español). 
*"El nombre vulgar hace referencia a al hecho que la madera una vez encendida, mantiene la llama largo tiempo y despide olor muy agradable (Tortorelli, 1956)." (Revista de Ciencias Forestales Quebracho, Santiago del Estero, Portal SCielo, versión On-line ISSN 1851-3026) 
Cosakait (Qom / Toba). Guiraita (Izoceño-Guaraní). Enedagangat (Mocoví). Ibiocai, Madeira santa, Pau santo (Portugués, Brasil). Gaïac (francés). Holy wood, Guaiacwood (inglés).
Idiomas aborígenes: Ibiocaí, Hok (Mataco). Meemong (Lengua-Maskoy). Yvyrá ocái (Guaraní). Ticiyuk (Maka). Jooc (Nivaclé). Arai (Ayoreo).  Palosaunda (menonitas de Paraguay): 
Nombres comerciales: Vera. Verawood, lignum vitae, Paraguay lignum vitae, Argentine lignum vitae, guaiac 
Árbol caducifolio, de porte mediano, altura entre 17 y 20 metros, tronco recto, cilíndrico, copa estrecha alargada verticalmente, corteza castaño grisácea, rugosa y fisurada. 
Hojas bifolioladas, de márgenes lisos, folíolos opuestos, asimétricos; pequeñas flores blanco amarillentas, pentámeras, de estambres salientes; frutos en sámaras (dispersión anemófila), castaños a la madurez, semillas arriñonadas y achatadas, marrón verdoso.   
Madera dura y pesada, resistente, fragante, albura amarillenta y duramen verde azulado de veteado muy atractivo. Imputrescible (aceite esencial). Esencia: guayacol.

En Plantas del Chaco II, sobre los usos tradicionales Izoceño-Guaraní registran los siguientes datos para dos especies del género Bulnesia: B. bonariensis y B. sarmientoi: "Existen dos Guiraita: se recolectó solamente el más pequeño, pero existe otro más grande, que es Bulnesia sarmientoi. Otros nombres: Palo santo*, Guayacán morado*.
Significado del nombre: El nombre de esta planta viene del guaraní ivira, "palo". 
Artesanía y artefactos
Objetos útiles - Esta linda madera tiene muchas utilidades. Se utiliza para fabricar la "manija" del "tacú". Sus vetas de colores diferentes permiten realizar lindas esculturas, muebles, adornos, "poro" para tomar "mate", etc.
Combustible: Es una muy buena leña.
Construcción: Esta madera se utiliza para postes, etc., porque se puede enterrar en el suelo sin podrirse.
Limpieza e higiene: Jabón - La corteza machucada se estruja con agua que se usa para lavar ropa o bañarse.
Medicina: Enfermedad "Dolor de hígado" // Esta enfermedad se manifiesta con un fuerte dolor al nivel del estómago, con mucha acidez y espasmos, sin diarrea ni fiebre. Para aliviar este dolor, se tiene que provocar vómitos. Se hace hervir un puñado de la corteza interna seca y molida de Guiraita en 1 litro de agua y el litro entero se toma por vasos. La preparación es muy amarga. Repetir el tratamiento hasta la curación.
PASMO // Se hierve un puñado de hoja o 2 cucharillas de corteza seca molida en 1 litro de agua. Se toma 1 taza 3 veces al día. (PLANTAS DEL CHACO II, Usos tradicionales Izoceño-Guaraní, Santa Cruz, Bolivia, 2002).

Hierónymus registra dentro del género Bulnesia las siguientes especies: B. bonariensis; B. chilensis; B. retamo; B. foliosa; B. sarmientoi.   
"Bulnesia bonariensis. N. v. guacle o gluaca. Es arbusto ó árbol de poca altura (4-5 metros). Su madera es muy fina, tiene lindas vetas verdosas y oscuras y se emplea para hacer piezas torneadas de muebles, bastones, cabos de látigos, etc. La corteza de la raíz se usa como jabón; la parte leñosa hervida en agua es empleada para curar la sarna y otras enfermedades de la piel." 
"Bulnesia foliosa. Es arbusto o árbol pequeño de 3 a 5 metros de altura mayor; su madera es semejante a la de las especies anteriores. 
"Bulnesia sarmientoi. N. v. palo santo.
Es árbol de 15 a 20 metros de altura; diámetro del tronco de 1/2 a 1/4 metro. Se cría en los llanos de las provincias de Tucumán, Salta, Jujuy y especialmente en el territorio de Orán y el Gran Chaco en las orillas del río Bermejo, a veces en abundancia formando bosques enteros.
La madera es más pesada que el agua: su peso específico es, según Parodi, 1350; el decímetro cúbico pesa, según F. Roibon, 1161 gramos. La madera tiene un olor agradable y es muy semejante en su veta, estructura, consistencia, etc., a la del guayacan verdadero (Guayacum officinale L.) y tiene virtudes depurativas y especialmente diuréticas y diaforéticas; su decoctado se usa en casos de sífilis secundaria, reumatismo crónico, gota, enfermedades crónicas de la piel, suspención de la menstruación, etc. Su principio activo es como sucede en el guayacan verdadero, una especie de resina (quizás idéntica a la de aquél árbol) que contiene en tanta abundancia que el tronco se incendia con facilidad aun estando enteramente vivo. Se emplea también la madera como la del guayacan para el torno, y los habitantes del Norte de la República Argentina se sirven de ella para fabricar mates, jarros, copas y otros objetos pequeños." (Hieronymus, J.: Plantae diaphoricae florae Argentinae, Buenos Aires, 1882)

Según Lillo: "Bulnesia sarmientoi Griseb. N. v.  Palo  santo (Chaco). Hab.: Salta, Chaco, Formosa. Circunferencia: m. 1.35. 
Árbol alto, grueso, derecho, de corteza rugosa, hojas verde-oscuras, fácil de distinguir en la espesura del bosque. En el Centro del Chaco generalmente sobresale por su tamaño de todos los demás árboles del bosque. Madera dura, verdosa, de fibras entrelazadas, difícil de cepillar, olorosa, con un aceite especial; por su dureza, muy buena para el empleo de bujes y cojinetes. Actualmente es difícil su extracción de los grandes bosques del interior pero con los nuevos ferrocarriles que cruzarán las regiones donde vive, volveráse muy abundante en plaza. Es madera especial para torneros, abunda en el interior del Chaco." (Lillo, Miguel: Contribución al Conocimiento de los Árboles de la Argentina según colecciones y observaciones de Santiago Venturi, 1910 y 1924, Biblioteca Digital del "Real Jardín Botánico, SSIC)
Para los tobas, el Palo Santo fue tradicionalmente considerado árbol sagrado, la leyenda de Cosakait  nos habla de un amor profundo y no correspondido.
Imponente Cristo de 7 metros de alto en 
el acceso a la localidad de Miraflores, 
realizado en madera de palo santo por 
artesanos de la comunidad Qom.
Usos y propiedades
Aceites esenciales: en perfumes, aromatizantes, etc. 
Esencia: guayacol.  Aroma agradable al ser quemada por lo cual es empleada como incienso.
Artesanales, por el atractivo de vetas y colores, sumado a la fragancia que desprende, la  madera es muy buscada para la confección de utensilios y artesanías.  
La comercialización de estos objetos en madera de palo santo tiene importancia en la economía de las comunidades aborígenes.
Maderables, madera dura y pesada, resistente, sumamente fragante, albura amarillenta y duramen verde azulado, tiene un veteado muy atractivo.
Medicinales, a la corteza le adjudican variadas propiedades farmacológicas en la herbolaria, particularmente como cicatrizante por vía externa y para problemas digestivos por vía interna.
Propiedades insecticidas, tánicas y tintóreas

          Artesanías en 'palo santo'

miércoles, 10 de enero de 2018

10 de enero "Día Mundial de las Aves"

Todos los años el 10 de enero se conmemora el Día Mundial de las Aves, celebración que tiene como objetivos generales, acercar el mundo de las aves y sus hábitats al público en general. Para que tomen el interés por las mismas y den una mayor participación y apoyo a la conservación.

El Día Mundial de las Aves es una celebración promovida por iniciativa de BirdLife International, que trata de resaltar el papel tan importante que las aves tienen dentro de nuestras vidas.

BirdLife International es una organización dedicada a la protección de las aves y sus hábitats. Se trata de una federación de asociaciones democráticas e independientes que tienen como objetivo la conservación y el estudio de las aves. 

Sus objetivos son:

  • Prevenir la extinción de todas las especies de aves
  • Mejorar el estado de conservación de las aves
  • Conservar y mejorar los hábitats de las aves del mundo
  • Conservar a través de las aves la biodiversidad del planeta y la calidad de vida de las personas

BirdLife International es miembro de la Lista Roja de la UICN - Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza - y su autoridad oficial en materia de aves

*Sistema de Información de la Biodiversidad

sábado, 23 de diciembre de 2017

2017 - Feliz Navidad y próspero Año Nuevo - 2018
El Pesebre es uno de los elementos fundamentales que acompaña los festejos navideños del Nacimiento de Jesús, con una connotación espiritual, cultural y artística.
La tradición refiere que Jesús nace en el seno de una humilde familia, en un rústico establo en la ciudad de Belén. Esta creación es muy antigua y hizo popular a través de San Francisco de Asís hacia comienzos del siglo XIII (13).
La representación de la Noche de Navidad tiene como personaje principal de la escena al Niño Jesús y en adoración silenciosa a su alrededor a sus padres María y José, los Pastores junto a su ovejas, los Reyes Magos quienes llegaron de tierras lejanas guiados por una estrella para adorarlo y, finalmente los animales que se cobijaban en el establo, entre ellos el asno y el buey.
La devoción al pesebre se extiende por todo el mundo cristiano.




sábado, 11 de noviembre de 2017

Balsamina / Cundeamor / Melón amargo

Momordica charantia L. Phil.
Sinónimos: Momordica charantia L. var. abbreviata Ser.
En “Flora Piacentina” leemos: Gen. Momordica. Derivado del latín momordi, pasado remoto del verbo morder, mordiscar. (Bracciforti, Alberto: "Flora Piacentina, Enumerazione Sistematica delle Piante della Provincia di Piacenza", 1877, Portal Biodiversity Heritage Library).
"Momordica: El nombre del género se deriva de la palabra latina momordi, que es el pretérito del verbo morder, mordiscar, aludiendo a sus semillas ruminadas¡. Fam. Cucurbitaceae
Charantia: Probablemente el nombre del epíteto corresponda a su nombre vernáculo, en la India (Momordica Charantia/Cucurbitaceae)." (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales). 
Melón amargo en  alambrado perimetral de un lote sobre Avda. Alvear 2500 / 3500 Resistencia, Chaco, Argentina)
Origen: África y Asia tropical. 
Nativa de zonas tropicales y subtropicales de África oriental, América del Sur, el Caribe, India y el sudeste de Asia.
Hábito: Hierba o enredadera Anual. 
Status: Nativa. 
Distribución Provincias de Argentina: Buenos Aires, Córdoba, Corrientes, Jujuy, La Rioja, Salta.Países Limítrofes: Brasil, Paraguay.
Nombres comunes: Amargoso, Balsamina, Balsamito, Bálsamo, Bálsamo pera, Calabaza africana, Calabaza amarga, Calaica, Cundeamor, Cundeamor chino, Melón amargo, Momordica amarga, Pepino africano, Pepino amargo, Pepino cimarrón. Jaiba (El Salvador). Pepinillo (Costa Rica, Panamá). Pepinillo amargo, Pepinillo chino (Costa Rica). Jamaican cerasee (Jamaica). Sorosí (Costa Rica, Nicaragua). Balsamino, Pepino de monte (Panamá). Achocha, Achochillo colorado (Ecuador). Chote, Papayiyo (Mé ga, Erva das lavadeiras, Erva de lavadeira, Erva de São Caetano, Erva de São Vicente, Fruto de cobra, Fruto de negro, Melão de São Caetano, Melão de São Vicente, Melãozinho (portugués). African cucumber, Balsampear / Balsam pear, Bitter gourd, Bitter melon, Leprosy pear, Wild balsam apple (inglés). Cocombre amer, Cocombre africain, Margose, Margose amère, Momordique amère (francés). Momordica amara, Pomo meraviglia (italiano). Balsempeer (holandés). Balsambirne, Bittergurke, Balsamgurke (alemán). Bittergurka (sueco). Karvaskurkku (finés). Maha, Mara, Phakha (Thailandia). Ampalaya, Apalaya (Filipinas). Karela, Tita kerala (India). Goya, Nigagori, Niga uri, Nigai uri, Nigauri (Japón). Lai pu tao, Jin li zhi, Ku gua ye, Ku gua, Liang gua (China). 
Herbácea de hábito trepador o rastrero, tallos flexibles, delgados y resistentes, provistos de zarcillos, hojas simples, alternas, pecioladas, profundamente lobuladas (5 a 7 lóbulos), márgenes irregularmente dentados, nervaduras marcadas, ápice obtuso o agudo, algo pubescentes. Pequeñas flores amarillas, axilares, pentámeras (cinco pétalos), femeninas y masculinas en la misma planta (macho y hembra). Los frutos dehiscentes oblongo-elipsoides, más estrechos en ambos extremos, anaranjados a la madurez y con la superficie exterior con prominencias verrugosas, se abren en valvas dejando ver las semillas cubiertas de una pulpa rojiza.
"Los frutos inmaduros de las cucurbitáceas son característicos y muchos de ellos popularmente se reconocen como tales (con nombres como gourds), el estadio inmaduro es mucho más conservado que el fruto maduro, que puede ser mucho más variable. Frutos como los de Luffa (el género de la esponja vegetal) y de Momordica (género que al madurar es dehiscente y expone las semillas ariladas para la dispersión) son reconocibles como gourds. Pero pocas definiciones de pepónide los incluyen" (Wikipedia: Pepónide)
Usos y propiedades
Fundamentalmente alimentarios y medicinales.
En "Malezas comestibles del Cono Sur" leemos sobre sus propiedades alimentarias: "Comestibles: Hojas y brotes como verdura o para curry; frutos inmaduros hervidos o fritos (Kunkel 1984). Pueden dejarse fermentar y prepararse en encurtidos. Las semillas crudas son tóxicas si se exagera; pero pueden hervirse en agua o leche, enharinadas y fritas (Zurlo& Brandão 1990), tostadas y molidas se usan para cocinar en Tonga (FAO 1988). Los arilos o pulpa roja que rodea las semillas, al madurar, pueden comerse crudos o cocidos en reemplazo del tomate, para hacer salsas. También pueden comerse las raíces y flores (Ito 1969, INCUPO 1994, Corlett et al. 2003, Fu et al. 2003). Hay variedades con frutos amargos y no amargos, ambos con alto contenido en provitamina A o carotenoides, vitam. C, hierro, calcio y fósforo (Rodríguez-Amaya 1997). A los frutos amargos inmaduros se los pela y deja en remojo en agua con sal. Se les cambia el agua y se los hierve, fríe o cocina con la carne. Los frutos no amargos , inmaduros, se consumen directamente en ensaladas, como si fueran pepinos. Brotes tiernos y hojas se comen como espinaca en la India o como condimento en Java y Filipinas. Las hojas contienen 5-6% de proteínas, vitam. A, C y riboflavina (FAO 1988). En las regiones tropicales del Viejo Mundo se dan unas 20 especies de Momordica con hojas, frutos y hasta raíces comestibles." (Rapoport, Eduardo H.; Marzocca, Ángel; Draus, Bárbara S.: "Malezas comestibles del Cono Sur").
Los frutos son frecuentemente empleados en la cocina asiática. Uno de los tradicionales platos de Okinawa es el denominado "Gōyā chanpurū", donde uno de los principales ingredientes es el fruto de Momordica charantia, conocido vulgarmente como "goya" o "kugua"
Otro plato tradicional esta vez en la cocina de Filipinas, es el "Pinakbet", el fruto - conocido vulgarmente como "ampalaya" (Bitter melon) - es uno de los vegetales empleados en la preparación.
Los frutos también integran el "Sabji", un típico guisado de vegetales de la India que puede consumirse en forma de guarnición o constituir una comida vegetariana. 
Es una planta tradicionalmente valorada por sus propiedades medicinales en el sudeste asiático e Indochina, donde también es habitual su consumo como alimento.
Se mencionan sus propiedades anticancerígenas, antidepresivas, antidiabéticas, antiinflamatorias, antimicrobianas, antiobesidad, antioxidantes y antiulcerosas, entre otras.

En Costa Rica se  menciona su empleo para controlar la hipertensión, la diabetes, como abortivo, antibiótico, afrodisíaco, astringente, purgante, vermífugo, para la malaria, eczemas, psoriasis, lepra, quemaduras, forúnculos, etc (Chízmar Fernández, Carla: Plantas comestibles de Centroamérica, Instituto Nacional de Biodiversidad /INBio, Costa Rica / Hernández, C. y C. Josse M.: Plantas silvestres comestibles: parque Nacional Machalilla, 1997, Quito, Ecuador).
En la medicina Ayurvédica la denominada "planta insulina” es  popularmente empleada en el tratamiento de la diabetes.
En forma de infusión se usa además para calmar la fiebre.
Es polinizada por insectos  y las semillas son consumidas y dispersadas por las aves y algunos mamíferos.