martes, 23 de agosto de 2016

Jazmín del Paraguay

Género Brunfelsia / Jazmín del Paraguay
El nombre genérico fue dedicado por Charles Plumier  (1646-1704) al teólogo, humanista, médico y botánico alemán Otto Brunfels (1488–1534).
Brunfels, considerado uno de los “Padres de la Botánica”, tuvo el mérito de haberse basado más en sus propias observaciones que en los autores antiguos.

Familia: Solanaceae (Solanáceas).
El nombre de la familia tiene su origen en en el género Solanum L. que "según algunos autores se deriva de la palabra latina solari, que significa "consuelo, alivio al miedo"; aludiendo a las propiedades calmantes atribuidas a algunas de las especies. Otros creen que con ese nombre llamaban los romanos a Solanum nigrum L., planta considerada altamente tóxica." (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales).
 
Brunfelsia australis Benth.
Sinónimos: Brunfelsia hopeana var. australis; B. paraguayensis; B. uniflora var. f. intermedia; B. uniflora var. f. obovatifolia; B. uniflora var. f. typica; Franciscea australis.
Origen sudamericano. En Argentina nativa de Chaco, Corrientes, Formosa, Misiones y Santa Fe.
Brunfelsia uniflora (Pohl) D.Don.
Sinónimos: Brunfelsia hopeana; Franciscea hopeana; Franciscea uniflora.
Origen sudamericano. En Argentina nativa de Salta y Jujuy.
Nombres comunes: Ayer, hoy, mañana; Azucena del bosque; Brunfelsia, Diamelo; Francesino; Jazmín de américa; Jazmín azucena; Jazmín paraguayo; Jazmín del Paraguay; Manacá; Mercurio vegetal (nombre que hace referencia a su uso para tratar la sífilis); Romeo y Julieta; Solana furiosa (español). Caágamba, Geretataca, Romeu- e Julieta, Mercuri, Manacá de cheiro, Manacá de Jardim, Ontem Hoje e Amanhã (portugués). Kiss me quick, Morning, noon and night, Yesterday, today and tomorrow (inglés).  
En Brasil: Manacá (Brunfelsia uniflora); Manacá de jardim o Manacá de cheiro (Manacá de olor, por la fragancia de sus flores). Es uno de los nombres comunes más populares y, según dicen, habría sido dado por los indios tupis en homenaje a una bella joven de la tribu de nombre Manacan, en alusión a sus hermosas flores.
En Perú y Colombia mencionan el Chiric sanango / Chiricsanango (Brunfelsia grandiflora / Brunfelsia chiricaspi) / Chirie sanaga; Chiricaspi (árbol que da escalofríos), utilizados en la medicina tradicional amazónica y en prácticas rituales por sus efectos alucinógenos.
Arbusto o pequeño arbolito perenne, leñoso, puede alcanzar unos 3 metros de altura, de ramificación densa y floración muy decorativa que en primavera cubre casi completamente la copa.
Hojas alternas, simples, ovaladas, verde brillante, más claras por el envés, cortamente pecioladas.
Inflorescencias fragantes que tienen la particularidad de cambiar de color a medida que envejecen, en un comienzo violetas, pasan al lila y luego se tornan blancas, por esta razón en un mismo arbusto se pueden encontrar simultáneamente flores de diferentes matices y esa es también la causa de uno de sus nombres comunes, "Ayer, hoy y mañana".
Las flores no son muy duraderas pero la floración es abundante y prolongada.
Atraen mariposas y colibríes. En Brasil es hospedero de la (Methona themisto), conocida como mariposa del manacá , que deposita sus huevos en las hojas, único alimento de sus larvas.
Frutos capsulares pequeños con semillas arriñonadas, son tóxicos.
Es de crecimiento rápido y se desarrolla muy bien en climas templados y cálidos, es muy sensible a las heladas, requiere suelos húmedos de buen drenaje.
Toxicidad: todas las especies de Brunfelsia son tóxicas y se deben tomar precauciones, particularmente en el caso de niños y animales domésticos que puedan entrar en su contacto. La intoxicación como consecuencia de su ingestión es muy grave.
Una publicación sobre plantas tóxicas la incluye entre las 'Plantas que alteran el sistema nervioso central'.
Principio tóxico: Alcaloides derivados del tropano. Síntomas: Ansiedad, temblor, rigidez muscular o convulsiones, depresión sensorial,(a veces precedidos de cuadro gasttrointestinal). (Gónzalez, Y. y Recalde, L.: "Plantas Tóxicas en Asunción y Gran Asunción", Facultad de Ciencias Químicas, Univ. Nac. de Asunción, Paraguay - Rojasiana Vol. 7(2), 2006).
Entre sus propiedades se refieren las medicinales (sedante, analgésico, anti-inflamatorio, artritis y reumatismo, depuración y estimulación del sistema linfático, dolores, resfríos, fiebres, gripes y algunas enfermedades venéreas); ornamentales (floración vistosa y fragante); perfumería. 
Félix de Azara (1742-1821) refiere: "Lo que en el Paraguay llaman azucena del bosque es árbol común, de talla mediana, muy verde y copudo. Se cubre totalmente de flores, que aunque de solos cuatro pétalos hacen bella vista largo tiempo por su muchedumbre y hermoso color morado; el cual degenera en blanco con el sol y los días.” (Azara, Félix de: DESCRIPCION E HISTORIA DEL PARAGUAY Y DEL RÍO DE LA PLATA, Cap. V De los vegetales silvestres, Biblioteca Virtual del Paraguay).

Hieronymus (1846-1921) registra los siguientes datos: "Brunfelsia hopeana (Benth). N. v. mercurio vegetal; en el Brasil manaca, geratacaca ó cangaba.
Toda la planta, especialmente la raíz, es muy amarga; en dosis pequeñas tiene virtudes diluentes; administrada en dosis mayores es diurértica y purgante, drástica y hasta abortivo venenoso. En el Brasil se receta frecuentemente contra la sífilis. Los indios del Brasil la usan para la preparación del veneno para flechas."
(Hieronymus, J.: Plantae diaphoricae florae Argentinae ó Revista sistemática de las plantas medicinales, alimenticias ó de alguna otra utilidad y de las venenosas, que son indígenas de la República Argentina, ó que, originarias de otros países se cultivan ó se crian éspontáneamente en ella, Buenos Aires, 1882). 
El jazmín del Paraguay (Brunfelsia uniflora) es la Flor Nacional de Paraguay. (Flor nacional paraguaya).


Leyenda de la flor de manacá
En una lejana tierra donde las flores eran muy aprciadas por todos, el rey pidió nuevas flores a sus súbditos. En cada casa eran cultivadas con mucho cariño diferentes semillas para llevar plantas al apreciado rey.
Cierta vez el rey pidió que le llevasen las semillas recién plantadas y no las plantas ya florecidas, entonces el podría seleccionar al ganador de la flor más hermosa, cuando dichas semillas ldieran sus flores.
El rey también decía que si había alguna flor  conquistaba el corazón de alguna de sus hijas, el jardinero que la había creado podría casarse con ella.
Entre los que participaban de la competencia había dos hermanos que se ocupaban de cultivar bellas plantas, Man sembró semillas de flores blancas y Acá lilas. A pesar de que ambos querían vencer, la situación les provocaba cierta infelicidad por tener que competir entre hermanos. El amor fraternal era más importante. 

Cada recipiente llevaba el nombre del creador de la nueva planta. Durante la noche Man decidió intercambiar sus semillas con las de su hermano porque estaba seguro de que las suyas serían las vencedoras y no soportaba ver perder a su hermano.
Él pensó: "mi hermano es má viejo y será muy feliz casándose con la hija del rey". Yo ya tendré mi oportunidad el año próximo.
Un hada testigo de lo ocurrido se enternece con la actitud  de Man hacia su hermano, y durante la noche dividió y mezcló las semillas de ambos.
El día señalado todos llevaron al palacio sus semillas plantadas, las hijas del rey solamente debían esperar hasta verlas florecer y así podrían escojer casarse con el dueño de la más bella flor, si esa fuese su voluntad. 

Llegada la primavera todas las plantas estaban florecidas y las princesas quedaron encantadas con dos de ellas que tenían flores lilas y blancas. Eran dos planteros en los que nacieron flores idénticas, pero de dos colores en una sola planta. 
Cada una llevaba el nombre de quien la había plantado, en una estaba escrito Man y en la otra Acá.
Finalmente el rey anunció que las dos plantas iguales serían las vencedoras y tendrían un solo nombre, así nació "manacá".
Y las hijas del rey al conocer a los nobles hermanos jardineros, creadores de tan lindas flores se enamoraron como que por encanto.
Dicen que en ese reino, reina la paz y la armonía a la sombra de los “manacás”

(leyenda tomada del "Portal do Poeta Brasileiro" de Aline Romariz)  
* Manacá, nombre común compartido por Manacá de Cheiro (Brunfelsia uniflora) y Manacá da Serra (Tibouchina mutabilis)

Palo jabón

Sapindus saponaria L. / Palo jabón
Sinónimos: Sapindus divaricatus; Sapindus inaequalis.
Familia: Sapindaceae.
"Sapindaceae: El nombre de la familia tiene su origen en en el género Sapindus L., síncopa de sapo-indicus, que significa en latín: "jabón de la India", aludiendo a las saponinas que abundan en el exocarpo de los frutos de Sapindus saponaria L." (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales)
Origen: América tropical y subtropical. En Argentina la encontramos en las provincias de Catamarca, Chaco, Corrientes, Formosa, Misiones, Salta, Santa Fe.  
 
Palo jabón en Resistencia (Chaco, Argentina).  
Nombres comunes: Árbol del jabón, Casita, Casita ra, Jaboncillo, Jabón de palo (español). Juquití, Jurupí, Iba' ro, Ibaró; Jeky ty (Paraguay); Árvore-do-sabão, Fruta-de-sabão, Ibaró, Jequiri, Jequiriti, Jequitiguaçu, Morcegueira, Pau de sabão, Sabão de macaco, Sabão de soldado, Sabãozinho, Saboeiro, Saboneteira, Salta martim, Saponária (portugués, Brasil). Palo bolilla, Choloque (Perú). Chambimbe (Colombia). Jurupe (Ecuador). Jaboncillo (Panamá y Nicaragua). Quillay / Quillai (Chile). False dogwood, Indian soap plant, Soapberry, Soap nut, Western soapberry, Wingleaf soapberry (inglés). Albero del sapone, Sapotiglia (italiano). Arbre à savon, Bois mousseux, Bois savonette, Fausse saponaire, Savonnier, Savon des Indes (francés)... 
El nombre Quillay tiene su origen en la voz cullai ó cullay (mapudungun), que a su vez deriva de cullcan, que en mapuche significa lavar. 
Árbol de pequeño a mediano porte, copa globosa muy ramificada, hojas grandes, compuestas, paripinnadas. Raquis acanalado y estrechamente alado. Inflorescencia en panículas terminales, flores blanquecinas.
El fruto es una una drupa globosa tradicionalmente empleada como jabón para lavar la ropa, de allí el nombre común de
jaboncillo. La pulpa de estos frutos contiene una sustancia llamada saponina.  
"Las saponinas son glucósidos de esteroides o de triterpenoides, llamadas así por sus propiedades semejantes a las del jabón: cada molécula está constituida por un elemento soluble en lípidos (el esteroide o el triterpenoide) y un elemento soluble en agua (el azúcar), y forman una espuma cuando son agitadas en agua. Las saponinas son tóxicas, se cree que su toxicidad proviene de su habilidad para formar complejos con esteroles: Las saponinas podrían interferir en la asimilación de esteroles por el sistema digestivo, o romper las membranas de las células luego de ser absorbidas hacia la corriente sanguínea." (Wikipedia).
Luego de la llegada de los españoles los jabones indígenas a base de plantas fueron sustituidos en parte por el jabón de lejía y grasa. Azara refiere que los jesuitas del Paraguay llegaron a plantar el ibaró, árbol del que podían hacer jabón.Tiene usos maderable (carbón, postes, mangos de herramientas, carpintería, construcciones rurales, etc.); ornamental; melífero; artesanal; perfumería y farmacia.
Las semillas (una perfecta bolita negra brillante) son muy buscadas por los artesanos.
La antigua vivienda de los Chilisi, una de las familias llegadas con el primer contingente de inmigrantes italianos al entonces Territorio Nacional del Chaco, conservaba un centenario árbol al que ellos le daban el nombre de “Cacique Grande”, un ejemplar de “Palo Jabón” de grueso tronco, cubierto de líquenes y musgos, el que en la antigüedad sirvió de guía para la construcción de la casa indicando la zona alta. La vivienda se encuentra ubicada sobre un terreno de 100 metros por 50 en calle Fortín Rivadavia 2800/2900 y Pasaje 23 al 2000/2050 (Resistencia, Chaco), rodeada por el barrio 240 Viviendas. (“Uno de los primeros colonos inmigrantes: Moisés Chilisi”, Diario NORTE, Ed. 30/11/2007, Resistencia, Chaco). 

Hierónymus refiere: "Sapindus saponaria. N.v. Jaboncillo. Árbol pequeño o arbusto de 4 a 5 metros de altura. Las frutas se han usado en medicina contra la palidez del color, los fluidos pituitosos, almorranas, etc. Los indios del Ch. (Chaco) las emplean como jabón para limpiarse el cuerpo y lavar sus tejidos. La corteza se usa contra la gonorrea. Con las semillas se fabrican botones, rosarios, etc." (Hieronymus, J.: Plantae diaphoricae florae Argentinae, Buenos Aires, 1882).
Por su parte Miguel Lillo también describe la especie en "Contribución al Conocimiento de los Árboles de la Argentina":  "Sapindus saponaria L. N.v. Casita rá (Chaco); Palo jabón (S.Fe); Quillay (Salta).
Hab. Misiones, Chaco, Santa Fe, Formosa, Tucumán, Salta, Santiago. Circunferencia: m. 1,65.
Especie bastante común, alto, a veces grueso, ramoso, de hojas grandes; madera color café claro, algo dura. Vive aislado ó en manchones y no se utiliza. Da abundantes racimos de frutas pegadas juntas de a dos generalmente, parecidas a uva moscatel blanca: la fruta contiene una substancia gomosa que mezclada con agua da espuma como jabón. Una vez seca la fruta, la semilla que contiene queda libre en a misma y sacudiendo el racimo suena como cascabeles; el pericarpio carnoso de la fruta sirve de casa a la semilla y los guarany dicen "parecido a casita".
(Lillo, Miguel: Contribución al Conocimiento de los Árboles de la Argentina según colecciones y observaciones de Santiago Venturi, 1910 y 1924, Biblioteca Digital del "Real Jardín Botánico).

De acuerdo a los vestigios arqueológicos hallados en La Galgada, departamento de Ancash (Perú), el cultivo del Choloque (Sapindus saponaria) aparece entre el 2662 y 2000 a.C. (Perú Ecológico, cultivos incas).
Vínculos
Arboretum, Información sobre biodiversidad, Universidad Nacional Agraria de Nicaragua (UNA): Sapindus saponaria

Herbaria, Sapindaceae: Sapindus saponaria 






























Magnolia

Magnolia grandiflora L. / Magnolia  
Familia: Magnoliaceae.
"Magnoliaceae: El nombre de la familia tiene su origen en en el género Magnolia L., el cual honra la memoria de Pierre Magnol (1638-1715), brillante y prolífico botánico y médico francés. 
Magnol fue director del Botanical Garden de Montpellier, y un destacado innovador en el campo de la clasificación botánica." (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales).
Entre sus obras sobre botánica destacan Botanicus monspelliense (1676) y Novus character plantarum (1720). El epíteto grandiflora alude al tamaño de sus flores.
Origen: América del Norte (Sureste de Estados Unidos).
Según Wikipedia la primera especie identificada de este género fue M. virginiana, encontrada por unos misioneros enviados a Norteamérica en la década de 1680. También allí se encontró M. grandiflora, ya en el siglo XVIII.
Ampliamente difundida como cultivo ornamental en todo el mundo.

Nombres comunes:  
Laurel tulipán común, Magnolia/o, Magnolia común (español). Magnólia branca, Magnólia de flores grandes. Magnolier, Magnoliera, Magnòlia (catalán). Magnólia sempre verde (portugués). Bullbay / Bull bay tree, Evergreen magnolia, Loblolly magnolia, Southern magnolia (inglés). Magnolia à grandes fleurs (francés). Immergrüne magnolie (alemán); Magnolia, Magnolia sempreverde (italiano). タイサンボク Taisanboku (japonés).
Árbol de follaje perenne, tronco de fuste recto, corteza castaña grisácea, puede presentar hendiduras poco profundas, copa extendida, inicialmente cónica o piramidal y cupuliforme y abierta con los años, de entre 8 y 30 metros de altura. Hojas alternas, simples, ovado-oblongas, coriáceas, verde oscuras y lustrosas en el haz y parduzcas del envés, los márgenes ondulados o vueltos hacia abajo.
Florece hacia fines de primavera y comienzos del verano, su mayor atractivo son sin duda las solitarias y grandes flores blancas de pétalos carnosos y delicada fragancia que surgen en las extremidades de las ramas, aunque poco duraderas la floración es prolongada.
Árbol de gran valor ornamental, muy apreciado en jardinería y paisajismo no solo por sus flores sino también por su follaje que se mantiene todo el año.
Frutos pequeños, parduzcos, en forma de falsa piña, semillas rojizas, opacas, aplanadas.
Requiere suelos húmedos, compactos, es resistente a las bajas temperaturas, se propaga por semillas, acodos y esquejes. 
Usos y propiedades
Madereras: madera apreciada en ebanistería y empleada en la fabricación de muebles;
Ornamentales: Jardiería y Paisajismo;
Medicinales: la herbolaria refiere que la infusión (bebida como té), que se obtiene a partir de la decocción de la corteza y flores de esta especie, ha sido empleada tradicionalmente para el tratamiento de males cardiacos. También se encuentran menciones de su uso como diurético, en problemas digestivos y como antiespasmódico.
El Atlas de las Plantas de la Medicina Tradicional Mexicana refiere: "Magnolia grandiflora es una planta de origen americano cuya aplicación actual en afecciones del corazón es descrita ya desde el siglo XVI."
"Etnobotánica y antropología. En Michoacán, Puebla, Tlaxcala y Veracruz, se utiliza particularmente a esta especie para atender padecimientos del corazón (V. dolor de corazón); se bebe como té la decocción de las flores. En ocasiones se hierven las flores junto con la corteza.Por otra parte, se le emplea para calmar los nervios, aliviar cólicos, dolor de pies y tratar la bilis.”.
Meliferas: las flores reciben la visita de abejas domésticas (Apis mellifera). Polinización entomófila (por escarabajos).
La Guía de Consultas Botánicas hace referenci a la importancia de la especie: "Magnolia grandiflora (L.) se utiliza para puertas, molduras, viruta, objetos de artesanía, cajetería y mobiliario de baja calidad. En medicina popular el cocimiento de la corteza y de las semillas  se  consume  como tónico,  estimulante y febrífugo;  las  semillas se utilizan en caso de parálisis. La infusión de las hojas y de la corteza, bebida con vino, se recomienda para los trastornos digestivos. Las  flores sirven para aromatizar dulces y bebidas y, en bebidas, se emplean para curar la fiebre y la tos.
Magnolia grandiflora (L.) es una especie rústica, resistente al frío (Lahitte, Hurrel y Valla, 1999).
(Guía de Consultas Botánicas II: Magnoliaceae, Biología , Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y Agrimensura (UNNE).
Artesanales: "Mono peludo" (Hairy Monkey) es una tradicional artesanía de Beijing (China) que según la leyenda se habría originado en un comercio de productos medicinales durante la dinastía Qing.
Consiste en crear figuras de monos llenas de ingenio y humor y entre los elementos que intervienen se cuentan los capullos de magnolia.
Cuenta la leyenda cierto día un dependiente de una tienda de productos medicinales estando desocupado, comenzó a entretenerse creando algunos personajes con los elementos que vendían el el lugar. Así surge un pintoresco mono cuya cabeza y patas eran de cigarra y su cuerpo de yemas florales de magnolia. De esa forma surge el mono peludo que el dueño de la farmacia valoró como una interesante "creación" y a partir de entonces los materiales necesarios se comercializaban con el objeto de crear diferentes personajes.
Dicha artesanía pronto adquirió popularidad y hoy día es una de las tradiciones culturales de Beijing. 
Estos personajes que con el tiempo se fueron perfeccionando, representan la cultura y tradiciones chinas, reflejan la ira, el placer, la alegría, la tristeza y las diversas experiencias de vida de la sociedad. (Beijing Hairy Monkeys, Traditions, Chinese Cuture).
Filatelia Argentina
Uno de los históricos árboles de nuestro país es la "magnolia de Avellaneda", plantada por quien fuera presidente de la Nación - Nicolás Avellaneda - en 1875.
La magnolia está allí desde que se inauguró el Parque Tres de Febrero, en noviembre de dicho año.
Monumentos y Lugares Históricos Nacionales: Decreto 2.232/1946
Decláranse árboles históricos la magnolia de Avellaneda, el Pacará de Segurola, el algarrobo de Pueyrredón, el nogal de Saldán, el sauce del Plumerillo y el Olivo de Arauco.

"Artículo 1º.- Decláranse árboles históricos según lo dispuesto por el artículo 4º de la Ley Nº 12.665, ..
...la magnolia de Avellaneda, en la primera sección del Parque 3 de febrero, plantada en 1875 por el entonces presidente Avellaneda (1837 – 1885), que ostenta una placa recordatoria colocada en 1916, por el presidente en ese entonces Victorino de la Plaza.
Palabras de Don Nicolás Avellaneda en el acto inaugural:
"He obedecido la indicación del Presidente de la Comisión, y queda plantado por mis manos un árbol en conmemoración de esta fiesta. Es la magnolia americana del bosque primitivo, con su blanca flor salvaje que pueblos numerosos de la América enredaban en el suelto cabello de sus jóvenes mujeres, como símbolo de pureza. Podemos nosotros adoptarla como emblema de la intención sana y del propósito bueno que hemos tenido al ejecutar las obras de este Paseo público, que entregamos hoy al solaz del pueblo, con sus lagos, sus sombras y sus grandes avenidas, que encuadran dentro del horizonte vasto y solemne, por un lado los monumentos de la ciudad vecina, y por otro el espectáculo de las aguas del Plata, dilatándose en ondulaciones vagas, azuladas, infinitas."
"Habéis expresado, señor Presidente de la Comisión, el pensamiento de todos, al afirmar que la Nación debe estar presente con su ayuda donde quiera que se agita un proyecto de interés público buscando medios para su realización. Lo había dicho en otra ocasión, y lo repito bajo la solemnidad del momento, en presencia de mis conciudadanos." (Comisión Nacional de Museos y de Monumentos y Lugares Históricos, Boletín Informativo, Av. De Mayo 556, Buenos Aires. Acceder al Boletín para leer "Memorias de La Comisión VI: Una curiosidad respecto de la señalización de la "magnolia de Avellaneda", por Andrés de Masi)

La magnolia (José Santos Chocano) 
En el bosque, de aromas y de músicas lleno,
la magnolia florece delicada y ligera,
cual vellón que en las zarpas enredado estuviera,
o cual copo de espuma sobre lago sereno.

Es un ánfora digna de un artífice heleno,
un marmóreo prodigio de la Clásica Era:
y destaca su fina redondez a manera
de una rama que luce descotado su seno.

No se sabe si es perla, ni se sabe si es llanto.
Hay entre ella y la luna cierta historia de encanto,
en la que una paloma pierde acaso la vida:
Porque es pura y es blanca y es graciosa y es leve,
como un rayo de luna que se cuaja en la nieve,
o como una paloma que se queda dormida.

Nota: José Santos Chocano Gastañodi (Lima 1875 - † Santiago de Chile 1934) fue un poeta peruano, conocido también con el seudónimo de "El Cantor de América". En su poesía describe y representa a su país, el Perú. Es comúnmente conocido por la mayoría de peruanos y muchos escritores se refieren a él, abreviada y simplemente, como Chocano.
Enlace
La flor de la Magnolia fue adoptada como flor del estado de Mississippi en 1952

martes, 16 de agosto de 2016

Poroto del aire / Cumandá

Género Canavalia / Poroto del aire / Cumandá guazú   
"Canavalia: El nombre del género tiene su origen en la palabra malabar "kanavali", o "kana-valli", que significa "trepadora del bosque". Fam. Fabaceae." (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales).
Familia: Fabaceae (Papilionoideae)
Origen: América tropical.
Una publicación del INTA menciona el empleo de Poroto sable rojo (Canavalia sp.) en la provincia del Chaco como cobertura de media sombra en cultivos. 

Su empleo sirve para disminuir la intensidad de las radiaciones solares, evitando quemaduras en hojas y frutos y disminuyendo la evaporación al reducir la temperatura del suelo. Según los productores este tipo de cobertura de bajo costo les permite producir hortalizas en primavera y verano, minimizando pérdidas por exceso de radiación solar o estrés hídrico. Además de la mayor producción que se traduce en ventajas económicas, se obtienen beneficios alimentarios y apícolas, empleando una tecnología que no produce efectos adversos en el medio ambiente ni sobre las personas que la utilizan. (Utilización de plantas trepadoras como media sombra, Ficha elaborada por el Ing. Agr. Alejandro Moreno, INTA Agencia Extensión Castelli, Chaco, Argentina).
Poroto Canavalia en terrenos aledaños a laguna Ávalos, Resistencia (Chaco, Argentina).

Para el Chaco se citan dos especies:
Canavalia bonariensis Lindl.
Sinónimos: Canavalia cryptodon Meisn.; C. monodon E. Mey.; C. paranensis Hook.&Arn.; C. tortilis Frapp. ex Cordem.
Epíteto geográfico 'bonariensis' en referencia a Buenos Aires (Argentina).
Hábito: Liana Perenne. Status: Nativa.
Distribución Provincias de Argentina: Buenos Aires, Chaco, Entre Ríos, Jujuy, Misiones.
Países Limítrofes: Brasil, Paraguay, Uruguay.
Canavalia ensiformis (L.) DC. 
Sinónimos: Canavalia ensiformis (L.) DC. var. albida DC; C. ensiformis (Jacq.) DC. var. truncata Ricke; C. gladiata (Jacq.) DC. var. leucosperma Voigt; C. gladiata (Jacq.) DC. f. leucocarpa Taub. ex Glaz.; Dolichos acinaciformis Jacq.; D. ensiformis L.; D. pugioniformis Raeusch.; Malocchia ensiformis (L.) Savi.
Epíteto 'ensiformis' en referencia a sus hojas.
Ensifolium / con hojas ensiformes, o en forma de espada.
Hábito: Liana Perenne. Status: Adventicia (origen Centroamérica y las Antillas).
Distribución Provincias de Argentina: Chaco, Corrientes, Misiones, Salta.
Países Limítrofes: Brasil, Uruguay.
Notas: Cultivada en Uruguay (Base de datos de Flora Argentina).
Nombres comunes: Abono negro, Canavalia, Frejolón, Frijol blanco, Frijol canavalia, Frijol de abono, Frijol de chancho, Frijol de machete, Frijol de playa, Frijol de puerco, Frijol de vaca, Frijol espada, Frijol forrajero, Frijol machete, Frijol mantequilla, Frijolón, Haba blanca, Haba criolla, Haba de burro, Haba de caballo, Habichuela espada, Judía de caballo, Judía de puerco, Judía de sable/Judía sable, Judía espía, Judía gigante, Pallar del gentil, Poroto gigante, Poroto sable (español). Nabirichiguí (moqoit: la que se arrastra)*. 

* Especie actual: Canavalia ensiformis (L.) DC. / Especie MC. (lit.): Canavalia ensiformis / Fitónimo moqoit (castellano): nabirichiguí (la que se arrastra) (G. F. Scarpa y C. N. Rosso - La etnobotánica moqoit inédita de Raúl Martínez Crovetto)
Fava branca, Feijão bravo, Feijão de cobra, Feijão de porco, Feijão de quebranto, Feijão espada, Mangolo (portugués). Frijol de bibijagua (Cuba). Kacang parang (Malasia). Coffee bean, Common Jack-bean, Cuttas bean, Giant stock bean, Horsebean/Horsebean, Horse gram, Jackbean/Jack bean, Overlook bean, Sword bean, Wonderbean (inglés). Garde place, Gros pois, Haricot sabre, Haricot sabre à grain blanc, Pois cochon, Pois gogane, Pois maldioc, Pois sabre/Pois de sabre (francés). Fagioli cavallo, Fava della Giamaica (italiano). Die Jackbohne, Madagaskarbohne, Riesenbohne genannt, Schwertbohne (alemán). Jackböna / Jackbönor  (sueco).  Zwaardboon (holandés). Figyelmen kívül hagyás, Kardbab (húngaro). Fazole gotani (checo). Kanawalia mieczokształtna, Konkanawalina (polaco). Mõõkjas kanavaalia (estoniano).  タチナタマメ Tachi nata mame (japonés). 濱刀豆 Yang dao dou (chino). 
En cuanto a su historia: "Las primeras referencias sobre plantas pertenecientes al género Canavalia fueron presentadas por C. Clusis y consistian en sencillas descripciones e ilustraciones de frutos y semillas de plantas provenientes de Brasil.
Hendrik A. Van Rheede mencionó e ilustró en su célebre obra "Hortus Indicus Malabaricus", tres especies de las Costas de Malabar (India) conocidas con los nombres de "Canavali" y "Canavallu", vocablos provenientes del Sanscrito.
Sloane elaboró la primera descripción botánica detallada del género, la cual fue basada en plantas de Canavalian ensiformis L. provenientes de Jamaica y presentó una nueva ilustración. Rumphius describió e ilustró Canavalia rosea bajo el nombre de Cacara litorea y Canavalia gladiata (Jacq) DC. como Lobus machacroides. Linnaeus basándose en el trabajo de Sloane, describió Dolichos ensiformis, actual basónimo de Canavalia ensiformis (L) DC."
(Hernández, Diana; Ojeda G., Lina M.: Informe del cultivo de Canavalia ensiformis (L) DC., Facultad de Ciencias Agropecuarias, Ingeniería Agronómica, Universidad Nacional de Colombia).
Canavalia ensiformis (L) DC figura entre las leguminosas que desempeñan un importante papel en los cultivos, en varios países se la menciona como una de las especies más cultivadas del género, como fuente de proteína vegetal, nutrición, abonos verdes, conservación de suelos, control biológico de la hormiga arriera, en la alimentación humana, etc.
A pesar de su amplio potencial agronómico su consumo está limitado en función de su toxicidad.
La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación - FAO - refiere sobre Canavalia ensiformis: "Especie anual trepadora, de crecimiento rápido, generalmente erecta y algunas veces arbustiva, alcanza 1 m de altura. Los estolones pueden tener algunas veces hasta 10 m de largo. De enraizamiento profundo y resistencia a la sequía. Las semillas son comestibles, pero algo tóxicas si se consumen en grandes cantidades. Principalmente se utilizan para alimento del hombre o abono verde, pero en algunos países se cultiva en regadío como forraje. El forraje sólo es apetecible cuando está seco.
Debido a su toxicidad, hay que tener prudencia cuando se alimenta al ganado con herbaje de este frijol, y las harinas de legumbre y de semilla deben limitarse, como máximo, a un 30% de la ración total para los bovinos. Las semillas tratadas térmicamente y las legumbres son inocuas.
En las raciones que contienen urea, no debe incluirse este frijol en crudo, ya que contiene ureasa, que libera rápidamente el amoníaco de la urea." (FAO - Organización de las Naciones unidas para la Agricultura y la Alimentación).
En Colombia: Canavalia ensiformis es empleada para que las hormigas no ataquen los cultivos, a modo de"control biológico de plagas" ya que contiene una sustancia fungicida: canavalina, que actúa sobre los hongos de los que se alimentan las hormigas "arrieras" o zompopos (nombre científico: "Atta spp."), acabando así con la colonia de insectos.”
"Los factores positivos están relacionados con su alto contenido de lisina que lo convierte en un excelente complemento proteico. Los componentes positivos relacionados con la salud incluyen los efectos al disminuir los niveles de colesterol. Los factores negativos anti nutricionales incluyen los inhibidores enzimáticos, taninos y ácido fólico. Los procesos térmicos de cocción aumentan la calidad proteica, la digestabilidad tanto de proteínas como de carbohidratos e inactiva los inhibidores de proteasas y amilasa así como las lectinas." (Hernández, Diana; Ojeda G., Linas María: Informe del cultivo de Canavalia ensiformis (L) DC., Facultad de Ciencias Agropecuarias, Ingeniería Agronómica, Universidad Nacional de Colombia)
También en Nicaragua “El Canavalia es otro de los frijoles muy ocupados en la agricultura, la ganadería y hasta en las comidas. En América hay 30 especies diferentes y es mentado de mil maneras. En Colombia es conocido por fríjol machete, frijolón y fríjol de playa. En Venezuela le dicen frijol de puerco y haba de burro.
El canavalia es el nombre más popular en Nicaragua, aunque por el lado de León le encajaron fríjol de chancho. Los especialistas en estudiar plantas le llaman Canavalia ensiforme.
Canavalia porque así, es mentado en la India y ensiforme en latín quiere decir: en forma de espada. Los frutos que da son inconfundibles. Son unas vainas anchas de 12 pulgadas de largo. Este fríjol abono llega a producir una cantidad de nitrógeno por manzana igual a la que se compra en seis quintales de urea. Todas las partes de las plantas de fríjol, además de nitrógeno, tienen fósforo, potasio y otros alimentos muy necesario para los siembros." (El canavalia, Revista ENLACE, un Proyecto del Centro de Intercambio Cultural y Técnico, Managua, Nicaragua)
 
Jack and the Beanstalk, iustración de Warwick Goble (1862 - 1943)
El nombre Jackbean / Jack bean (habas de Jack) está ligado a la célebre historia de "Jack y las habichuelas mágicas" (Jack and the Beanstalk), inspirada en una leyenda oral que según dicen podría haber llegado a Inglaterra con los barcos vikingos.
De esta leyenda se conocen varias interpretaciones que, con ligeras variantes, encontramos en la literatura y en la mayoría de las manifestaciones artísticas entre las que se cuentan la pintura, el cine, el teatro, la televisión, etc.
El personaje central es Jack, un humilde joven que cambia una vaca por un puñado de porotos mágicos (según la región se conocen como alubias, guisantes, frijoles, habas, habichuelas, porotos, judías, feijão, etc)


Vínculos
A través del Centro de Documentación del FONACIT se puede acceder a varias publicaciones referidas a Canavalia ensiformis (Dietas con Canavalia Ensiformis alteran el patrón de secreción de Mucinas en el intestino delgado de pollos de engorde; Digestibilidades ileal y fecal en cerdos, del nitrógeno, aminoácidos, energía y componentes de la pared celular, de granos tostados de Canavalia ensiformis (L.); Efecto de la extrusión sobre la actividad de factores antinutricionales y digestibilidad in vitro de proteínas y almidón en harinas de Canavalia ensiformis; Efecto del tostado del grano de Canavalia ensiformis sobre el comportamiento productivo de cerdos en crecimiento; Estudio de algunas características de las proteínas de Canavalia; Estudios sobre la fijación biológica de nitrógeno Canavalia ensiformis; entre otros).
Douglas Marín Ch.*: COMPARACIÓN ECOFISIOLÓGICA DE LOS CULTIVARES TOVAR Y YARACUY DE Canavalia ensiformis (L.) DC., SEMBRADOS EN DOS LOCALIDADES I. ANÁLISIS DE CRECIMIENTO, publicado en REVISTA CIENTÍFICA Agronomía Tropical 46v(1):5-29
* Profesor Agregado. Universidad Central de Venezuela. Instituto de Botánica Agrícola. Facultad de Agronomía. El Limón. Maracay 2101. Venezuela.

Beyra, A.; Reyes, G.; Hernández, L., ; Herrera, P.: "Revisión Taxonómica del género Canavalia DC (Leguminosae- Papilionoideae) en Cuba", publicado en la Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales: Volumen XXVIII, Nº 107, Junio de 2004.